¿El agricultor o la heroína litigante? Modalidades de litigio climático en el Sur global

Los litigios climáticos muestran que la experiencia del Sur global es rica y poderosa y ofrece muchas oportunidades para el aprendizaje multidireccional.


By: Jolene Lin &


 

Este artículo hace parte de la serie Up Close de OGR “La emergencia climática ante las cortes," sobre la difusión global de litigios basados en derechos humanos que buscan impulsar accciones contra el cambio climático.

 


En agosto de 2015, solo unos meses antes de la conclusión del Acuerdo de París, un agricultor pakistaní, el Sr. Ashgar Leghari, presentó una petición ante el Tribunal Superior de Lahore en la que sostenía que el gobierno de Pakistán violaba sus derechos constitucionales fundamentales al no “hacer frente a los desafíos y las vulnerabilidades asociados con el cambio climático”. En una sentencia emitida un mes después, el juez Syed Mansoor Ali Shah falló a favor de la demanda del Sr. Leghari y, poco después, ordenó el establecimiento de una Comisión sobre Cambio Climático conjunta, de expertos y representantes gubernamentales, para supervisar la implementación de las políticas climáticas del gobierno.

El caso Leghari es un ejemplo destacado de cómo varios tribunales del Sur global están tomando medidas audaces y elaborando enfoques innovadores para obligar a la acción sobre el cambio climático.

Sin embargo, hasta hace poco, la atención académica y mediática se centraba en gran medida en las acciones judiciales en el Norte global. Los litigios climáticos solo comenzaron a surgir en el Sur global en los últimos años, más de dos décadas después de que surgieron en el Norte.

¿Cómo se originan los litigios climáticos en el Sur global? Nuestro artículo presenta un marco preliminar para explicar los diferentes modelos prototípicos de acción legal en el Sur global y cómo los configuran algunos actores en particular, incluidos los activistas locales, las fundaciones globales sin fines de lucro y los abogados. Al desarrollar este marco, nos basamos en nuestra encuesta anterior sobre litigios climáticos en el Sur global, nuestro trabajo de consultoría para la Children's Investment Fund Foundation, así como nuestra comprensión de las vías de litigio que se han utilizado en las jurisdicciones del Norte global, para formular algunas hipótesis sobre las modalidades de acción que podrían surgir en el Sur global.

Planteamos que existen tres modalidades dominantes de litigio climático en el Sur global. Todas son modalidades de litigio proactivas; sin embargo, también hay algunos ejemplos limitados de litigios antirregulatorios en el Sur global.

Modalidades prototípicas de litigio climático en el Sur global

 

El activista de base se refiere al tipo de litigio que posiblemente surgirá en las jurisdicciones con una tradición de litigio de interés público (PIL, por sus siglas en inglés) para proteger los derechos ambientales y socioeconómicos. En estas jurisdicciones, como Pakistán, la India, Filipinas y Colombia, el PIL se percibe como una ruta viable para proteger los derechos, y los activistas y comunidades locales lo han utilizado en muchas de sus demandas ambientales. Por tanto, el uso del PIL como vía para el litigio climático, mediante la presión para que se apliquen las leyes existentes y se protejan sus derechos constitucionales, es un paso gradual, pero crucial, para las comunidades y los activistas locales.

La heroína litigante es una abogada-activista apasionada por el uso de los litigios y otras herramientas jurídicas para defender la justicia climática. Es una figura dominante que desempeña un papel de alto perfil en relación con los litigios; a menudo, genera publicidad para el caso (y para los litigios climáticos en general), mediante conferencias de prensa y presencia en los medios. La heroína litigante dirige la estrategia y el proceso del litigio. A medida que aumenten los litigios climáticos en el Sur global, es probable que surjan algunos casos que se ajusten al modelo de la heroína litigante. Por ejemplo, en la India, MC Mehta es ampliamente reconocido como el campeón ambiental del país y, hoy en día, muchos abogados ambientales en India aspiran a seguir sus pasos. No sería sorprendente que surgieran varios héroes litigantes en busca de justicia climática, en particular para los sectores más vulnerables y marginados de la sociedad india. También cabe mencionar que algunas organizaciones internacionales que trabajan en el Sur global intentan impulsar “campeones del derecho ambiental”.

El agricultor se refiere a los esfuerzos de las fundaciones y otras organizaciones sin fines de lucro para “sembrar” demandas climáticas en el Sur global. En el sur global, la modalidad de litigio climático del agricultor podría manifestarse de dos maneras: (a) organizaciones sin fines de lucro del Norte global que comiencen a ampliar sus programas para financiar los litigios climáticos en jurisdicciones del Sur global que sean muy vulnerables a los efectos del cambio climático o grandes emisoras de gases de efecto invernadero (p. ej., Brasil); o (b) programas amplios de “apoyo indirecto”. Cualquiera de las rutas podría ser la base para un desarrollo de capacidades locales considerable, lo que podría tener un efecto multiplicador positivo para los litigios climáticos.

En el Norte global, Urgenda, la organización detrás de la victoria jurídica revolucionaria que obligó al gobierno neerlandés a aumentar el rigor de sus metas de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, ilustra con gran claridad el modelo de la ingeniera. La visión de Urgenda ha dado lugar a litigios similares en Bélgica, Alemania, Irlanda y el Reino Unido. La ingeniera suele participar de manera activa en los esfuerzos de trasplante (p. ej., compartiendo información sobre su estrategia jurídica y trabajando con abogados locales en la “jurisdicción meta”). Actualmente, hay casos en el Sur global impulsados por el modelo de acción de la ingeniera, pero si aumenta el interés en los litigios climáticos en el Sur global, otros actores transnacionales podrían intentar reproducir los modelos exitosos. 

En la modalidad del ejecutor, los fiscales o las autoridades de aplicación de la ley en un país inician los casos, a veces con el apoyo (científico y legal) de organizaciones no gubernamentales. En Brasil e Indonesia, por ejemplo, el demandante en la mayoría de los litigios climáticos ha sido el fiscal público o un ministerio del gobierno que trata de hacer cumplir las leyes nacionales. La modalidad del ejecutor podría impulsar los litigios climáticos en el Sur global, sobre todo si aumenta el reconocimiento del vínculo entre el cambio climático y la aplicación de las leyes vigentes en materia ambiental y de gestión de recursos naturales.

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Actualmente, existe un nivel sin precedentes de interés académico y acción práctica en la esfera de los litigios climáticos. También está surgiendo una comunidad transnacional de litigio climático integrada por activistas ambientales, abogados, académicos y jueces que interactúa con otros movimientos sociales climáticos transnacionales, como FridaysforFuture. Como el Norte global supera al Sur global por más de veinte años de experiencia en litigios climáticos, podría ser tentador reproducir los patrones familiares de difusión del conocimiento basados en el concepto de que el Sur global aprende y recibe recursos del Norte (avanzado). Es preciso resistirse a esta tentación; la esfera de los litigios climáticos muestra que la experiencia del Sur global es rica y poderosa y ofrece muchas oportunidades para el aprendizaje multidireccional.

 

 

 

ORIGINALLY PUBLISHED: June 29, 2020

Jolene Lin es profesora asociada de derecho y directora del Centro de Asia y el Pacífico para el Derecho Ambiental de la Universidad Nacional de Singapur. Se desempeña como evaluadora de la Children's Investment Fund Foundation con respecto a sus inversiones para un programa de litigios climáticos estratégicos en Europa.

 


 

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